Добродушный морской гигант: китовая акула


Китовая акула является крупнейшей из существующих в настоящее время видов акул, а также крупнейшая из современных рыб. Её длинна достигает 12 метров, а вес — более 18 тонн. Несмотря на свои внушительные размеры, питается эта акула только планктоном и совсем не агрессивна. Поэтому люди часто с ними соседствуют, кормят их и подплывают к ним на близкое расстояние.

Китовая акула скользит под водной гладью. Залив Cenderawasih, Западное Папуа, Индонезия

Добродушный морской гигант: китовая акула

Известно, что в среднем китовая акула достигает 12 метров в длину, и что самки при этом крупней, чем самцы. Днем они ищут пищу, поднявшись к прогретой солнцем поверхности воды, а ночью вновь спускаются на глубину около 700 метров. Эти акулы достаточно медленно плавают, их скорость в среднем всего 1 км/ч. Причина заключается в том, что для передвижения они не используют хвост, как большинство рыб, а волнообразно двигают задней частью туловища из стороны в сторону.

Мальчик плывёт рядом с китовой акулой

Добродушный морской гигант: китовая акула

Если возникает необходимость, китовая акула может сделать мощный рывок и развить скорость до 4 км/ч. Но это случается крайне редко, поскольку акуле нет никакой необходимости гнаться за добычей. Еда сама буквально плывет ей в рот.

Рыбаки считают, что китовые акулы приносят удачу и подкармливают их кусками рыбы

Добродушный морской гигант: китовая акула

Китовых акул ученые относят к мигрирующим рыбам, но прямых доказательств такому факту пока нет. Их передвижения на далекие расстояния могут быть связаны просто с поисками более питательной среды. Как известно, в марте и апреле каждого года акулы собираются в районе континентального шельфа у западного и центрального побережий Австралии. Больше всего их наблюдается около Рифа Нингалу.

Огромные пасти китовых акул

Добродушный морской гигант: китовая акула

Китовые акулы чаще всего держатся вместе небольшими стаями до десяти особей. Реже можно встретить акул-одиночек или крупные скопления этих рыб. Максимальная их концентрация наблюдалась недалеко от побережья Юкатана в 2009 году, когда наблюдатели насчитали более четырех сотен этих гигантов.

Учёный прикрепляет к плавнику акулы устройство, которое позволит отслеживать её перемещение

Добродушный морской гигант: китовая акула

Китовые чрезвычайно апатичны и медлительны по сравнению с другими представителями акульих. Этим часто пользуются аквалангисты, вплотную подплывая к акулам и даже взбираясь на них во время движения.

Китовая акула на поверхности воды

Добродушный морской гигант: китовая акула

Китовая акула обладает сплюснутой головой с огромным поперечным ртом. У нее очень большие жаберные щели. На спине хорошо просматривается характерный узор – светлые пятна и полосы, расположенные в шахматном порядке на темно-синем или сером фоне. Брюхо у нее белое. Вдоль туловища видны продольные выступы. Вероятно, они играют определённую роль в координации движений рыбы.

Маленькие рыбы «Золотой каранг» следуют возле китовой акулы

Добродушный морской гигант: китовая акула

В пасти у акулы очень много мелких зубов – до 15 тысяч. Но в организации питания они не играют никакой роли.

Китовая акула под индонезийским парусником «Damai»

Добродушный морской гигант: китовая акула

Ученые полагают, что китовая акула живет около 60 лет.

Рыбы «Золотой каранг» плывут прямо возле пасти китовой акулы

Добродушный морской гигант: китовая акула

Основной рацион – планктон, нектон, мелкие ракообразные, мелкие стайные рыбы, реже – кальмары и тунец. Китовая акула ищет наибольшее скопление пищи с помощью обоняния. У нее слабовидящие глаза, поэтому ноздри заменяют ей зрение.

Китовая акула и аквалангист

Добродушный морской гигант: китовая акула

Китовые акулы активно всасывают воду наподобие пылесоса, а затем пропускают через фильтр – свои жабры. Так пища попадает к ним в рот. В течение часа акула «прокачивает» через себя почти 60 тысяч литров воды.

Китовая акула у рыбацкой лодки

Добродушный морской гигант: китовая акула

Периодически гигантская акула «кашляет», прочищая свои жабры и освобождая их от прилипших остатков планктона.

Китовая акула и дайвер плывут рядом в заливе Cenderawasih, Индонезия

Добродушный морской гигант: китовая акула

Об размножении титовых акул известно весьма мало, хоть наблюдения и ведутся уже больше ста лет. В настоящее время известно, что эта рыба является яйцеживородящей. В капсулах-яйцах развиваются зародыши, которые вылупляются еще в материнской утробе. Новорожденные акулята очень малы относительно размеров тела взрослой особи – их длина всего около 50 см. При этом маленькие акулы обладают большими внутренними запасами питательных веществ, что позволяет им обходиться без пищи больше двух недель.

Смотрите также:
Молотоголовая, ковровая, длиннокрылая и ещё 15 необычных видов акул

Ещё больше интересного
Загрузка...